Cuando un viaje termina, otro comienza

Katie y yo almorzábamos con una amiga. Ella nos contaba acerca de su vida y algunos desafíos que estaba enfrentando. Nosotros también le hablamos de cuales acontecimientos ocupaban nuestra mente. Mientras ella sentía que era tiempo de cambiar su trabajo y crecer, yo descubrí que el progreso es un deseo que siempre está presente en la mayoría de nuestros corazones. 

Algunas personas aspiran a sentirse completamente realizados. Pero sabemos que en la realidad no existe nada en este mundo capaz de proveer una satisfacción verdadera y profunda. Siempre habrá un espacio vacío en el corazón. Incluso aquellos que creemos en Dios y sabemos que Él es la fuente de vida eterna, hemos comprobado que en esta vida siempre habrá una necesidad que nos motive a buscarle más, a probarle más, a saciarnos más. Porque Él es más de lo que nuestra humanidad puede soportar. 

Encuentro que esta es una verdad fascinante, capaz de destruir una mentira peligrosa: “todo tiene su final, nada dura para siempre”, dicen algunos. Esto es una mentira porque es una verdad a medias. Cuando un viaje termina, otro comienza. Así, pues, no hay una conclusión en esta vida sino una transformación. El éxito no es una cima donde llegas sino una dirección en la que miras. 

Considera lo importante que es entender esto y las implicaciones que tiene. La mayoría de nuestras ansiedades y frustraciones tienen sus raíces en la ilusión de que todos nuestros problemas se solucionaran cuando logremos o alcancemos X o Y. Tal vez tenemos miedo y somos arropados por nubes depresivas porque pensamos que estaremos incompletos si perdemos o no tenemos lo que más queremos y deseamos. Pero si abrazamos la insatisfacción de esta vida, manteniendo las manos abiertas mientras caminamos con Dios, ¿será posible comenzar a mirar con esperanza el futuro que nos espera? ¿O la esperanza es la fuerza que empuja nuestra alma hacia el futuro? 

No puedo evitar pensar al respecto, porque he visto que la vida es sinónimo de energía. Y si la energía no se crea ni se destruye, quiero que mi vida sea transformada en algo productivo, algo que pueda producir más vida. A lo que me refiero es que mi alma tiene hambre y sed de justicia y eternidad, mientras el progreso de mi historia es una colección de transiciones continuas. Cuando un viaje termina, otro comienza. 

Por eso me encuentro, y creo que mientras tenga vida siempre me encontraré, en medio de una transición constante, en un viaje de regreso a casa, en un recorrido infinito donde Dios es mi principio y mi final. Mas tengo la sospecha que cuando llegue al final podré comenzar de nuevo. No hablo de re-encarnación sino de la gloriosa resurrección que me aguarda.

Por esa razón mi esperanza no me avergüenza. Puedo afrontar con fe, esa convicción que tengo en lo que no veo, cualquier cosa que venga. No tengo miedo porque espero la gloria con certeza. Mi confianza está puesta sobre la roca alta, firme e inconmovible. Allí estoy seguro aunque por dentro sienta un torbellino de emociones. Aunque las arenas movedizas de las circunstancias cambien con la marea, seguiré escalando a alturas inimaginables en medio de las turbulencias. Aunque enfrente tormentas y relámpagos cada noche, el sol brillará con más fuerza a la mañana siguiente. Pues no estoy solo.

12. Spotlight, el abuso de poder

Spotlight es la ganadora del Oscar 2016 a Mejor Película. Es un drama sobre el poder y valor del Periodismo para denunciar los abusos de poder.

Spotlight cuenta la historia real de un equipo de reporteros en el periódico The Boston Globe, mientras investigan las pistas que exponen un escándalo de abuso infantil en la Iglesia Católica. Este equipo de Spotlight descubre que las altas esferas de organizaciones religiosas, legales y gubernamentales de Boston han ocultado estos abusos por décadas, esto conmovió la ciudad y comenzó una de las mayores crisis en Iglesia. 

El impacto de esta investigación se sintió alrededor de todo el mundo, desatando una ola de revelaciones que siguen hasta el día de hoy. Spotlight no cuenta las acciones de la iglesia para remediar sus errores. Por ejemplo, en Junio 2002 la iglesia aprobó la “Carta para la Protección de los Niños y Jóvenes”, con la intención de crear políticas para la protección contra el abuso y procedimientos claros para denunciarlo.

Obviamente, esta película expone la importancia de la prensa en la sociedad. Pero el mensaje principal es sobre el abuso de poder de cualquier organización. Eso incluye universidades, escuelas, empresas, etc. Hoy día vivimos en un mundo lleno de escándalos de abuso y complicidad. ¿Por qué? 

Rachael Denhollander, sobreviviente de abuso sexual en la Universidad de Michigan dijo: «Sucede con demasiada frecuencia que nuestro compromiso con un partido político, nuestra congregación religiosa, nuestro equipo deportivo o con un colega o miembro prominente de nuestra comunidad nos obliga a no creerle a la víctima o a alejarnos de ella. Con frecuencia nos parece más sencillo y seguro ver solo aquello que queremos ver.»


Extra Enfoque is hosted and produced by Mario J. Jiménez. Music by: Chad Gardner / Kings Kaleidoscope (Playing with Fire). Find more at http://www.mariojjimenez.com

Conferencia Una Vida Balanceada

Si a menudo te sientes agotado, cansado, frustrado o sin energía; si el estrés de tu trabajo o estudios paraliza tus relaciones familiares y sociales; si te cuesta dormir, descansar, meditar y estar en paz, esta conferencia es para ti.

Mi objetivo será ayudarte a encontrar la clave de una vida balanceada. Para lograr este balance necesitamos:

  • Identificar los múltiples roles que jugamos en la vida y
  • Comprender cómo se deben administrar nuestros recursos (tiempo, dinero y energía)

¡Acompáñame, será una noche fantástica!

11. Inesperado, una película sobre el aborto

Inesperado [Unplanned] es una película producida por el mismo estudio que hizo ‘Dios no está muerto’. Es una película muy controversial que trata de presentar la realidad del aborto.

Inesperado (Unplanned) cuenta la historia basada en las memorias de Abby Johnson, quien trabajó como directora de una clínica de Paternidad Planificada (Planned Parenthood). Esta clínica ofrecía educación y diversos servicios médicos a mujeres embarazadas. Abby dijo estar involucrada hasta en 22.000 abortos y aconsejado a innumerables mujeres con respecto a sus derechos de reproducción.

La vida de Abby cambia el día se le pide que ayude en un aborto guiado por ultrasonido a las trece semanas de gestación, y al ver escenas que la dejaron dolida de por vida lo que le pareció espantoso y perturbador. Como resultado, Johnson se convierte en un activista pro-vida o anti-aborto y funda una asociación para ayudar a mujeres y ex empleados de la clínica que están contra el aborto después de experiencias similares.

La película muestra el aborto inquebrantablemente, lo que le valió una calificación de R, y previsiblemente ha sido desestimado por las principales fuentes como “propaganda” y “un trabajo descarado”.

Cómo es de esperarse, una película que trate sobre el aborto tendrá amigos y enemigos. El aborto es un tema que tiene varias dimensiones. Primero, la dimensión política. 

Politico: El debate Pro Vida (o anti-aborto) y Pro Elección (o pro-aborto)

Un periódico canadiense publicó: La retórica antiabortista valora la vida del feto sobre el derecho de una mujer a decidir qué hacer con su vida, con su cuerpo. Aquellos que quieran negar el aborto a las mujeres pueden creer genuinamente que está ocurriendo un asesinato, o simplemente pueden ser conducidos a controlar los cuerpos de las mujeres.

Básicamente, el autor de este artículo sugiere que penalizar el aborto es controlar el cuerpo de una mujer, obligándole a tener un bebé en contra de su elección y los derechos sobre su cuerpo.

El debate es cómo equilibrar los derechos en competencia en el aborto: el derecho a la vida del ser humano no nacido y el derecho de su madre a la autonomía, incluso sobre la vida dentro de ella.

Eso nos lleva al argumento cientifico.

Científico : ¿En que momento uno puede decir que un feto es un ser humano? Esta es una pregunta difícil pero importante. Si decimos que un feto es considerado un ser humano desde el momento de su concepcion, entonces interrumpir el embarazo es algo cruel.

La película tiene una clasificación para adultos porque muestra la violencia del aborto. 

Por ejemplo, En la sala de POC (piezas de niños), los médicos cuentan cuidadosamente cada pieza de cada feto abortado, para asegurarse de que cada uno haya sido retirado de su madre de manera segura.
Eso nos lleva a la dimensión moral del aborto. 

Un diario conservador publicó en la reseña de la película: El disparo más inquietante de la película no es la sangre en el piso o el bisturí del abortista o incluso ese brazo fetal pequeño y perfectamente formado, es la imagen de ultrasonido del útero vacío de una mujer cuando termina el procedimiento de aborto.

Moral: El aborto es una experiencia peligrosa y mujeres se han asustado en esos momentos. Normalmente deja secuelas de culpa y remordimiento. El problema viene cuando una mujer es abusada sexualmente o recibe un diagnóstico de que su bebé tendrá una enfermedad. Es un tema difícil, donde el perdón y la misericordia son las claves para la restauración y la esperanza. 

Y finalmente, el ámbito espiritual del aborto es el más fuerte y por eso lo dejé para último.

Religioso: En la antigüedad existían prácticas de sacrificar hijos a dioses como Moloc o Milcom (2 Reyes 23:10 y 13). Hubo reyes que sacrificaron a sus propios hijos a demonios para ganar batallas (2 Reyes 3:26-27) y por eso Dios le prohibió a los israelitas que hicieran lo mismo (Levíticos 20:2-5)
Génesis 22 y la casi ofrenda del hijo de Abraham, Isaac, también pueden relacionarse con esta idea.  Como los eventos en Génesis 22 tienen lugar en la montaña de Moriah, no en el valle de Ben-Hinnom, este texto probablemente no sea una prohibición contra el culto a Molech.  Puede ilustrar que Yahweh no es una deidad que requiere sacrificio humano.

Uno puede pensar que detrás de la industria del aborto hay un plan del infierno, porque como Jesús dijo: Satanás “ha sido un asesino (desde el principio), y no se mantiene en la verdad, porque no hay verdad en él. Cuando miente, expresa su propia naturaleza, porque es un mentiroso. ¡Es el padre de la mentira!”(‭‭Juan‬ ‭8:44‬ ‭NVI‬‬). 

Mucha gente querrá obviar el tema de la influencia espiritual en el tema pero este podcast es sobre el mensaje que tienen las películas. Al igual que C. S. Lewis, yo veo todo a través del Evangelio así como veo el día a través del sol. Es imposible separar un tema tan complicado como el aborto, de la raíz espiritual que tiene.


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El montaje

Debo admitir que yo también pensé lo mismo. Mi mente no podía creer lo que veía en el video. Las acciones de los agentes no son una sorpresa para nadie, pero hasta ahora no teníamos evidencia. Cuando el video se hizo viral, admito que también pensé lo mismo. 

Dios creó y puso orden en el mundo con la idea de gobernar la tierra junto al hombre. Este acontecimiento es el epicentro de nuestra existencia. Pero es obvio que preferimos gobernar por nuestra cuenta y torcer cosas tan fundamentales como la justicia y el derecho. Queremos hacer lo que nos da la gana, olvidando que nuestras acciones tienen consecuencias y que Dios nos juzgará sin aceptar sobornos. 

Tengo varios días pensando en eso. Si nuestro propósito como seres humanos es gobernar la tierra y Dios nos invita a hacerlo junto a Él, sería una idiotez rechazar esta oferta. Sin embargo, esto es lo que hacemos todos los días. Escogemos vivir guiados por nuestra propia sabiduría, pretendiendo ser sabios en nuestra propia opinión, dejándonos gobernar por las cosas que creamos.

Súmale a esto la cantidad de ideas vacías, malignas y demoniacas que rondan el mundo. Si Eva fue engañada por la serpiente, nosotros tenemos que luchar contra un dragón. 

Lo peor es que a veces nuestras palabras y predicaciones también son huecas. Te confieso que estoy orando para saber cómo servir mejor a la sociedad donde vivo, porque la mayoría de veces estoy sirviéndome de ella. Si el evangelio es la buena noticia de que Dios se hizo hombre y vino a vivir entre nosotros para darnos vida, mi vida tiene que impactar a la sociedad donde viva. 

Predicar la palabra es la tarea más importante para la iglesia. Eso fue lo principal que hizo Jesús. Pero Él también sanaba enfermos, alimentaba multitudes, juzgaba la injusticia, manifestaba la santidad y la gloria de Dios. Espero realmente ser parte de su cuerpo e involucrarme más en la misión de traer su reino a este mundo. Eso es lo que significa gobernar la tierra para la gloria de Dios: expresar el amor y la santidad y la justicia del Señor. 

Hay muchísimos problemas en mi comunidad. La delincuencia fruto del desempleo, el desempleo fruto de la desigualdad y falta de oportunidades, esta desigualdad fruto de la falta de educación, la falta de educación fruto de la injusticia y la corrupción. Quizás no pueda resolver todos estos problemas, pero te aseguro que no temo ensuciarme las manos y mi reputación. Más que protestar y denunciar lo que está mal, necesitamos atacar el problema principal: el pecado. 

El pecado es la manifestación de nuestra insatisfacción con Dios. Si no estamos satisfechos es porque realmente no le conocemos. Algunos queremos su amor y gloria pero sin su justicia y santidad. A veces es lo contrario. No se cuál prefieres tú, pero te pido que exploremos la idea de lo que significa gobernar la tierra mientras caminamos, aprendemos, servimos y amamos a Dios. Esto no es un montaje.

Episodio 10: Toy Story 4

Este Extra Enfoque es acerca de Toy Story 4, una reflexión verdadera sobre las ansiedades de nuestra generación y nuestros sueños de trascendencia. Dale play!

25 años después de la primera película de Toy Story, Pixar vuelve a impactar a la generación que creció viendo la hermosa relación de Andy y sus juguetes. Esta historia comienza con Woody, Buzz Lightyear y el resto de nuestro grupo favorito de juguetes en la casa de Bonnie poco antes de ir a la orientación de Kindergarden. Bonnie es la niña que recibió los juguetes de Andy. Bonnie no puede evitar llorar cuando sus padres no la dejan llevar sus juguetes a clases. Esto provoca que Woody se meta en la mochila de Bonnie, y esto lleva a la creación de “Forky”, un nuevo juguete que Bonnie fabricó usando un  tenedor/cuchara que Woody sacó de la basura.

La imaginación de Bonnie y su nuevo juguete le ayudan a pasar el día. El resto de la película involucra a Woody ayudando a Forky a darse cuenta de su identidad mientras navega con el grupo a través de un viaje por carretera que los lleva de vuelta a viejos amigos, mientras hace nuevos y también enfrenta nuevos adversarios.

El mensaje en esta película es claro y rebelde, es un mensaje que dice: sabemos que es difícil dejar atrás nuestras raíces y zona de comodidad, separarnos de nuestra familia y amigos, lo que nos da sentido de propósito… pero hay momentos hay que necesitamos crecer y recorrer caminos propios diseñados específicamente para ti, caminos que pueden sentirse solitarios, diferentes al de otros.

Toy Story 4 es un retrato del profundo vacío existencial que muchos jóvenes tienen, porque quieren sentir que son útiles en el mundo. Con sentido del humor y un esplendor visual pocas veces igualado, es una reflexión verdadera sobre las ansiedades de nuestra generación y nuestros sueños de trascendencia.


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Desplome emocional

Casi todo el mundo ha experimentado un evento de dolor o tragedia, pero cada persona trata de sanar o recuperarse del sufrimiento de manera distinta.

Una tarde cualquiera quise ir a correr, pero mi esposa me dijo que considerara su esfuerzo y estuviera a tiempo para la cena. Fue un momento de prueba. Tenia la opción de no hacer caso a su reclamo y correr por una hora, o caminar por 15 minutos y estar presente para comer junto a toda la familia. Escogí la segunda opción.


Cuando estaba caminando esa tarde, escuchaba The Great Man Podcast de Stephen Mansfield. El episodio era sobre Dios y la masculinidad (God and Manhood). Mansfield es un autor y conferencista famoso, con una pasión intensa para formar y desafiar hombres. En este episodio él dijo: ‘Quisiera que consideres lo siguiente. Si hay un Dios y si Él te creó, entonces Él te creó como un hombre. Por supuesto, todos sufrimos heridas y deformidades que perforan el alma y el corazón, evitando que nos convirtamos en los hombres que debemos ser.  Pero, nuevamente, si hay un Dios y si Él te hizo, entonces Él desea que cumplas tu destino de convertirte en un gran hombre. La buena noticia es que Dios puede restaurarte y rehacerte de acuerdo al plan que fuiste creado para ser. Pídele a Dios que ejerza Su poder en tu vida y te ayude a ser el hombre que debes ser.’


Yo creo que Dios me creó. También estoy consciente de las heridas en mi alma, aunque no se cuantas son. Este verano he sufrido descalabros emocionales, consecuencias de eventos que han tocado viejas cicatrices que no estaban totalmente sanas. Creí que las había superado, otras ni siquiera sabía que las tenía, pero estas laceraciones crearon traumas que programaron mi cerebro para hacerle frente a situaciones similares encerrándome en mis pensamientos. Este es un fenómeno trágico pero universal.


Casi todo el mundo ha experimentado un evento de dolor o tragedia, pero cada persona trata de sanar o recuperarse del sufrimiento de manera distinta. Quizás hay algunos que logran seguir adelante sin efectos colaterales, mas este no es el caso de la mayoría. Casi todo el mundo está viviendo con cicatrices que no han sanado completamente.


Leía el otro día sobre un profesor que fue apresado porque intento abusar sexualmente de su hijastra. Las autoridades descubrieron que era un adicto a la pornografía y lo enviaron a un lugar de rehabilitación. El profesor comenzó a sufrir dolores de cabeza. Luego de una resonancia magnética, encontraron que tenía un tumor cerebral. Después de remover eso, la adicción y el dolor de cabeza desaparecieron. Pero lamentablemente volvieron cuando el hombre recayó en viejos hábitos.


No pude evitar pensar en eso. Hasta qué profundidad nuestras acciones pueden afectar nuestro cerebro, también nuestra vida. La mayoría de veces estamos actuando en piloto automático, porque es la manera en que el cerebro ahorra energía. Mientras más repetimos una acción, más fácil será repetirla la próxima vez. Si esta acción es tóxica o dañina, entonces nuestro cuerpo entero sufrirá las consecuencias. Ese es el problema con las adicciones.


Escuché algo super interesante en una charla el otro día. El pastor hablaba sobre la conexión entre las acciones, los pensamientos y las emociones. Él decía que cada persona puede controlar dos de estas tres cosas. Podemos controlar lo que hacemos, también lo que pensamos, pero no controlamos lo que sentimos. Es difícil tener emociones sanas cuando tus pensamientos y tus acciones están dañados, porque tu personalidad quiere mantenerse integrada. Si una persona piensa que es un fracaso, actuará y se sentirá como un fracaso. La clave para cambiar las emociones y la manera en que nos sentimos, es cambiando lo que hacemos y pensamos. Por eso el apóstol Pablo le pidió a los cristianos en Roma que “ofrecieran sus cuerpos como sacrificios vivos… y renovaran su manera de pensar”.


Últimamente me doy cuenta lo importante que es aprender a pensar correctamente. La palabra de Dios juega un papel muy importante en esto, pero también la enseñanza y la amistad de otras personas que piensan bien. La mayoría de veces nuestras acciones obedecen nuestros pensamientos. Si pensamos y actuamos bien, entonces nos sentiremos bien. Esa es la clave para la transformación integral de una persona, para la restauración completa de nuestro ser. 


No basta con aprender la doctrina bíblica y ser ‘discipulado’ en nuestro espíritu. Si no aprendemos a cambiar nuestra manera de pensar y actuar, tendremos que sobreponernos a muchas turbulencias. Necesitamos un discipulado integral.


En estos días donde he descubierto traumas emocionales en mi alma, estoy agradecido por la claridad y el poder que tiene la Verdad de Dios expresa en Su palabra. Pero aún más por la ayuda de mi familia y amigos, especialmente mi esposa, pues ellos han resistido y lidiado con mis desplomes emocionales. Aunque por momentos sea difícil, mis sentimientos están comenzando a seguir mis pensamientos y acciones. 


Este ha sido un viaje con altas y bajas. Al principio ni siquiera sabía por qué hacía lo que hacía. No puedo describir todos los problemas que esto ha causado en mis relaciones. Luego comencé a prestarle atención a lo que sentía y el papel que mis emociones jugaban en mis acciones. Mi esposa me ayudó bastante con este paso. Pero identificar lo que sentía no era suficiente, también necesito aprender a manejar mis emociones y no dejar que me controlen si no quiero. Esta parte es donde mis pensamientos están influyendo grandemente y es en la fase donde estoy ahora. ¡Que Dios me ayude!


Cuando volaba de regreso desde Orlando, estaba viendo El cerebro creativo, un documental acerca de la creatividad. El cerebro tiene una capacidad asombrosa para asociar estímulos y reacciones, pero también para desconectar viejos patrones creando nuevas conexiones. Entendí que no sería fácil renovar mi mente y sanar mis emociones, pero tampoco será imposible. 


Una manera de sanar heridas emocionales y lidiar con el trauma es creando algo. Muchos inventores y artistas redirigen la energía que sus emociones produce hacia proyectos creativos. En mi caso, estoy creando historias y escribiendo lo que siento a través de personajes en mi narrativa. Mi oración es que Dios me restaure y me convierta en el hombre que debo ser. Mientras tanto espero que todo lo que soy, espíritu, alma y cuerpo, sea preservado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo.