Qué sucede cuando la gracia de Dios es suficiente

Sería un intento fútil tratar de describir la inmensidad dimensional de la gracia de Dios, pues su gracia es el diamante más bello que un ser humano puede ver. Las facetas son ilimitadas y multiformes. Los aspectos son inagotables. Sus atributos incontables, incomparables y a veces también, incomprensibles.

La gracia de Dios es sublime, maravillosa, abundante, justificadora, envolvente, santificadora, enriquecedora, vencedora, suficiente y más allá de la comprensión humana. Es por la gracia de Dios que podemos ser libres del poder del pecado y la muerte, podemos acercarnos a Dios y recibir el auxilio en tiempos de angustia, podemos vivir de forma piadosa y digna del llamado que Él nos ha hecho, podemos reinar con Cristo y extender su reino a los confines de la tierra, podemos acceder a sus riquezas en gloria y mucho más.

Sería un intento fútil tratar de describir la inmensidad dimensional de la gracia de Dios, pues su gracia es el diamante más bello que un ser humano puede ver. Las facetas son ilimitadas y multiformes. Los aspectos son inagotables. Sus atributos incontables, incomparables y a veces también, incomprensibles.

El apóstol Pablo escribió sobre la gracia de Dios bastante, pues él pudo experimentarla personalmente. Fue por la gracia de Dios que Pablo pudo conocer a Cristo, al igual que todos los que hemos conocido al Señor (la lista es interminable, desde Abraham hasta la eternidad). Por la gracia de Dios somos lo que somos. 

Es por la gracia de Dios que podemos regocijarnos en nuestras debilidades, en el sufrimiento, en la espera; cuando entendemos que su gracia es suficiente, vemos el poder de Dios perfeccionándose en nuestra debilidad (2 Corintios 12:9).

Siendo honesto contigo, pienso que este es uno de los versículos más difíciles de digerir, comprender o explicar. ¿Cómo es posible que mis debilidades sean usadas para que el poder de Dios sea perfecto o completo? 

La respuesta vino a mi durante esta semana: cuando la gracia de Dios es suficiente, puedo perseverar en el sufrimiento porque en Dios tengo todo lo que necesito. Mis angustias, dolores, pensamientos depresivos, ansiedades, etc., tienen su origen en una mentira. Esa mentira es que Dios no puede satisfacer mis necesidades y por lo tanto, necesito algo más que no tengo todavía. Pero cuando veo a Cristo y toda su gloria, puedo llenarme de gozo, admiración y convicción de que tengo todo y mucho más de lo que necesito.

Cuando la gracia de Dios es suficiente mi alma está satisfecha en mi creador. No importa la prueba o dificultad que esté enfrentando, puedo perseverar porque confío en la bondad generosa de mi Salvador y Señor Jesucristo.

Si te interesa conocer más sobre este tema, puedes descargar la Guía de Oración y Ayuno que Every Nation Churches and Ministries ha creado. Solo haz click en el siguiente botón.

Cuéntame, ¿cómo respondes a las dificultades en la vida? ¿Crees que la gracia de Dios es realmente suficiente?

Oídos para oír

El Señor Jesucristo utilizaba frases muy peculiares. Una de esas frases es: el que tenga oídos para oír, que oiga. ¿Será posible usar los oídos para otra cosa? Medito en esto y me doy cuenta que mi amado Jesús se refiere a oír con el corazón y no solo con la mente.

Pero hay algo más profundo aquí, algo que he aprendido y experimentado este verano. Mientras mi esposa y yo atravesábamos una especie de pasillo con muchas puertas (hablo en sentido figurado), descubrí que la clave para escoger la puerta correcta era detenerme y escuchar la voz correcta.

En esos días estaba escuchando el podcast de The Bible Project. Tim y John hablaban sobre el paralelismo entre los capítulos 1 al 3 de Génesis, en comparación con el libro de Proverbios. El propósito de la humanidad es gobernar el mundo en compañía de Dios. El hombre y la mujer recibirían la sabiduría necesaria para realizar su trabajo a través de una relación íntima con el Creador. 

Una teoría interesante es que al principio Eva representaba la salvación de la humanidad, pues ella fue creada para ayudar al hombre a hacer algo que él no podría hacer solo: crear vida. Pero cuando Eva vio que podía alcanzar el fruto de la sabiduría por si misma, entonces esto trajo consecuencias para la humanidad. En especial para el hombre, porque este escuchó la voz de su mujer y no la voz de Dios. Parece que en este contexto, escuchar es sinónimo de obedecer. Obedecer la voz correcta es un asunto de vida o muerte.

Abraham fue justificado porque escuchó (obedeció) la voz de Dios. Esto trajo bendición para él y su familia. Dios escogió su familia para bendecir a toda la humanidad. Salomón, el hijo de David, es parte de esa familia. Su historia es importante, porque Salomón reconoció que necesitaba la sabiduría de Dios para gobernar a Israel. Por esta razón fue bendecido.

Salomón hace mucho énfasis en la importancia que tiene escuchar la voz de Dios para adquirir sabiduría, en el libro de los proverbios, especialmente en los capítulos 7 y 8. Aquí hay un paralelo entre dos mujeres, dos tipos de sabiduría. La sabiduría que viene del mundo y la que viene de Dios.

Por eso no me sorprende que el Señor Jesús ordene a los que tengan oídos para oír, que oigan. Él está clamando como la Sabiduría de Dios, en Proverbios 8, que escuchen. Aquellos que están dispuestos a oír y obedecer, oigan.

Este verano reconocí que debía aprovechar el tiempo para dedicarme a bajar el ritmo y caminar con Dios, prestar atención a sus palabras. En Mateo 11:28-30, mi Señor me pide que aprenda de Él, que descanse en Él. Esa es la fuente de la sabiduría. 

Dichoso somos cuando decidimos usar nuestros oídos para oír la voz correcta. Cuando decimos: Señor, habla. Tu siervo oye… cuando aprendemos a depender de su sabiduría para gobernar y discernir entre el bien y el mal.

Conferencia Una Vida Balanceada

Si a menudo te sientes agotado, cansado, frustrado o sin energía; si el estrés de tu trabajo o estudios paraliza tus relaciones familiares y sociales; si te cuesta dormir, descansar, meditar y estar en paz, esta conferencia es para ti.

Mi objetivo será ayudarte a encontrar la clave de una vida balanceada. Para lograr este balance necesitamos:

  • Identificar los múltiples roles que jugamos en la vida y
  • Comprender cómo se deben administrar nuestros recursos (tiempo, dinero y energía)

¡Acompáñame, será una noche fantástica!

El montaje

Debo admitir que yo también pensé lo mismo. Mi mente no podía creer lo que veía en el video. Las acciones de los agentes no son una sorpresa para nadie, pero hasta ahora no teníamos evidencia. Cuando el video se hizo viral, admito que también pensé lo mismo. 

Dios creó y puso orden en el mundo con la idea de gobernar la tierra junto al hombre. Este acontecimiento es el epicentro de nuestra existencia. Pero es obvio que preferimos gobernar por nuestra cuenta y torcer cosas tan fundamentales como la justicia y el derecho. Queremos hacer lo que nos da la gana, olvidando que nuestras acciones tienen consecuencias y que Dios nos juzgará sin aceptar sobornos. 

Tengo varios días pensando en eso. Si nuestro propósito como seres humanos es gobernar la tierra y Dios nos invita a hacerlo junto a Él, sería una idiotez rechazar esta oferta. Sin embargo, esto es lo que hacemos todos los días. Escogemos vivir guiados por nuestra propia sabiduría, pretendiendo ser sabios en nuestra propia opinión, dejándonos gobernar por las cosas que creamos.

Súmale a esto la cantidad de ideas vacías, malignas y demoniacas que rondan el mundo. Si Eva fue engañada por la serpiente, nosotros tenemos que luchar contra un dragón. 

Lo peor es que a veces nuestras palabras y predicaciones también son huecas. Te confieso que estoy orando para saber cómo servir mejor a la sociedad donde vivo, porque la mayoría de veces estoy sirviéndome de ella. Si el evangelio es la buena noticia de que Dios se hizo hombre y vino a vivir entre nosotros para darnos vida, mi vida tiene que impactar a la sociedad donde viva. 

Predicar la palabra es la tarea más importante para la iglesia. Eso fue lo principal que hizo Jesús. Pero Él también sanaba enfermos, alimentaba multitudes, juzgaba la injusticia, manifestaba la santidad y la gloria de Dios. Espero realmente ser parte de su cuerpo e involucrarme más en la misión de traer su reino a este mundo. Eso es lo que significa gobernar la tierra para la gloria de Dios: expresar el amor y la santidad y la justicia del Señor. 

Hay muchísimos problemas en mi comunidad. La delincuencia fruto del desempleo, el desempleo fruto de la desigualdad y falta de oportunidades, esta desigualdad fruto de la falta de educación, la falta de educación fruto de la injusticia y la corrupción. Quizás no pueda resolver todos estos problemas, pero te aseguro que no temo ensuciarme las manos y mi reputación. Más que protestar y denunciar lo que está mal, necesitamos atacar el problema principal: el pecado. 

El pecado es la manifestación de nuestra insatisfacción con Dios. Si no estamos satisfechos es porque realmente no le conocemos. Algunos queremos su amor y gloria pero sin su justicia y santidad. A veces es lo contrario. No se cuál prefieres tú, pero te pido que exploremos la idea de lo que significa gobernar la tierra mientras caminamos, aprendemos, servimos y amamos a Dios. Esto no es un montaje.

Desplome emocional

Casi todo el mundo ha experimentado un evento de dolor o tragedia, pero cada persona trata de sanar o recuperarse del sufrimiento de manera distinta.

Una tarde cualquiera quise ir a correr, pero mi esposa me dijo que considerara su esfuerzo y estuviera a tiempo para la cena. Fue un momento de prueba. Tenia la opción de no hacer caso a su reclamo y correr por una hora, o caminar por 15 minutos y estar presente para comer junto a toda la familia. Escogí la segunda opción.


Cuando estaba caminando esa tarde, escuchaba The Great Man Podcast de Stephen Mansfield. El episodio era sobre Dios y la masculinidad (God and Manhood). Mansfield es un autor y conferencista famoso, con una pasión intensa para formar y desafiar hombres. En este episodio él dijo: ‘Quisiera que consideres lo siguiente. Si hay un Dios y si Él te creó, entonces Él te creó como un hombre. Por supuesto, todos sufrimos heridas y deformidades que perforan el alma y el corazón, evitando que nos convirtamos en los hombres que debemos ser.  Pero, nuevamente, si hay un Dios y si Él te hizo, entonces Él desea que cumplas tu destino de convertirte en un gran hombre. La buena noticia es que Dios puede restaurarte y rehacerte de acuerdo al plan que fuiste creado para ser. Pídele a Dios que ejerza Su poder en tu vida y te ayude a ser el hombre que debes ser.’


Yo creo que Dios me creó. También estoy consciente de las heridas en mi alma, aunque no se cuantas son. Este verano he sufrido descalabros emocionales, consecuencias de eventos que han tocado viejas cicatrices que no estaban totalmente sanas. Creí que las había superado, otras ni siquiera sabía que las tenía, pero estas laceraciones crearon traumas que programaron mi cerebro para hacerle frente a situaciones similares encerrándome en mis pensamientos. Este es un fenómeno trágico pero universal.


Casi todo el mundo ha experimentado un evento de dolor o tragedia, pero cada persona trata de sanar o recuperarse del sufrimiento de manera distinta. Quizás hay algunos que logran seguir adelante sin efectos colaterales, mas este no es el caso de la mayoría. Casi todo el mundo está viviendo con cicatrices que no han sanado completamente.


Leía el otro día sobre un profesor que fue apresado porque intento abusar sexualmente de su hijastra. Las autoridades descubrieron que era un adicto a la pornografía y lo enviaron a un lugar de rehabilitación. El profesor comenzó a sufrir dolores de cabeza. Luego de una resonancia magnética, encontraron que tenía un tumor cerebral. Después de remover eso, la adicción y el dolor de cabeza desaparecieron. Pero lamentablemente volvieron cuando el hombre recayó en viejos hábitos.


No pude evitar pensar en eso. Hasta qué profundidad nuestras acciones pueden afectar nuestro cerebro, también nuestra vida. La mayoría de veces estamos actuando en piloto automático, porque es la manera en que el cerebro ahorra energía. Mientras más repetimos una acción, más fácil será repetirla la próxima vez. Si esta acción es tóxica o dañina, entonces nuestro cuerpo entero sufrirá las consecuencias. Ese es el problema con las adicciones.


Escuché algo super interesante en una charla el otro día. El pastor hablaba sobre la conexión entre las acciones, los pensamientos y las emociones. Él decía que cada persona puede controlar dos de estas tres cosas. Podemos controlar lo que hacemos, también lo que pensamos, pero no controlamos lo que sentimos. Es difícil tener emociones sanas cuando tus pensamientos y tus acciones están dañados, porque tu personalidad quiere mantenerse integrada. Si una persona piensa que es un fracaso, actuará y se sentirá como un fracaso. La clave para cambiar las emociones y la manera en que nos sentimos, es cambiando lo que hacemos y pensamos. Por eso el apóstol Pablo le pidió a los cristianos en Roma que “ofrecieran sus cuerpos como sacrificios vivos… y renovaran su manera de pensar”.


Últimamente me doy cuenta lo importante que es aprender a pensar correctamente. La palabra de Dios juega un papel muy importante en esto, pero también la enseñanza y la amistad de otras personas que piensan bien. La mayoría de veces nuestras acciones obedecen nuestros pensamientos. Si pensamos y actuamos bien, entonces nos sentiremos bien. Esa es la clave para la transformación integral de una persona, para la restauración completa de nuestro ser. 


No basta con aprender la doctrina bíblica y ser ‘discipulado’ en nuestro espíritu. Si no aprendemos a cambiar nuestra manera de pensar y actuar, tendremos que sobreponernos a muchas turbulencias. Necesitamos un discipulado integral.


En estos días donde he descubierto traumas emocionales en mi alma, estoy agradecido por la claridad y el poder que tiene la Verdad de Dios expresa en Su palabra. Pero aún más por la ayuda de mi familia y amigos, especialmente mi esposa, pues ellos han resistido y lidiado con mis desplomes emocionales. Aunque por momentos sea difícil, mis sentimientos están comenzando a seguir mis pensamientos y acciones. 


Este ha sido un viaje con altas y bajas. Al principio ni siquiera sabía por qué hacía lo que hacía. No puedo describir todos los problemas que esto ha causado en mis relaciones. Luego comencé a prestarle atención a lo que sentía y el papel que mis emociones jugaban en mis acciones. Mi esposa me ayudó bastante con este paso. Pero identificar lo que sentía no era suficiente, también necesito aprender a manejar mis emociones y no dejar que me controlen si no quiero. Esta parte es donde mis pensamientos están influyendo grandemente y es en la fase donde estoy ahora. ¡Que Dios me ayude!


Cuando volaba de regreso desde Orlando, estaba viendo El cerebro creativo, un documental acerca de la creatividad. El cerebro tiene una capacidad asombrosa para asociar estímulos y reacciones, pero también para desconectar viejos patrones creando nuevas conexiones. Entendí que no sería fácil renovar mi mente y sanar mis emociones, pero tampoco será imposible. 


Una manera de sanar heridas emocionales y lidiar con el trauma es creando algo. Muchos inventores y artistas redirigen la energía que sus emociones produce hacia proyectos creativos. En mi caso, estoy creando historias y escribiendo lo que siento a través de personajes en mi narrativa. Mi oración es que Dios me restaure y me convierta en el hombre que debo ser. Mientras tanto espero que todo lo que soy, espíritu, alma y cuerpo, sea preservado irreprensible para la venida de nuestro Señor Jesucristo.

Mi primer día en Disney

La primera vez que visité un parque en Walt Disney’s World estaba abrumado. Todo parecía tan perfecto que parecía irreal. Tan pronto como entramos al parqueo y abordamos el tram (un tren de Disney), noté que todos los empleados o ‹cast members› hablaban con alegría, contando chistes y haciendo preguntas inofensivas. Sentí que estaba en una película.

El proceso para entrar a Animal Kingdom no fue difícil. Lo difícil fue creer que los arboles y paredes eran naturales. Después descubrí que algunos sí y otros no. Luego vi una banda tocando música, pero fue decepcionante ver que no era música en vivo. Gracias a Dios todo cambio cuando fuimos a un safari y vimos animales de carne y hueso.

Esa es la magia de Disney… creo. Nunca sabes que es auténtico y que es prefabricado. Si logras olvidarte de que existen tales cosas y permites que la función continúe, entonces puedes disfrutar una experiencia encantadora. A mi me costó tiempo y humildad, mas al final pude sumergirme en la idea de que en Disney World los sueños se hacen realidad y así la realidad no importa para nada.

Entre reglas y rejas

Los escándalos por acoso sexual y discriminación ocupan los titulares de la prensa con más frecuencia que antes. Las acusaciones a muchos hombres que se han pasado de la raya con una o varias mujeres afectan a celebridades, políticos, empresarios y líderes cristianos. Para nadie es un secreto que la masculinidad está en crisis. 


Ya hace varias décadas que Billy Graham hizo publico su manifiesto que incluía una regla prohibiendo a los miembros de su equipo, incluyéndole a él mismo, estar a solas con una mujer. En aquella época habían predicadores que perdían su liderazgo por mala prácticas morales. Graham y su equipo evitaban ser entrevistados o cenar solos con una mujer. Esto le dio resultado. 


Esta regla es conocida como “la regla de Billy Graham” y ha sido adoptada por algunos pastores y líderes, políticos y empresarios en EEUU. Pero una política que busca evitar la polémica se ha convertido en un motivo de burla para esta generación. Lo que parece una buena idea, realmente puede ofender a muchas personas. 


Por ejemplo, mira lo qué pasó a un político aspirante a gobernador en Mississippi. Sucedió que a una reportera le asignaron el trabajo de acompañar al político Robert Foster durante un día de su campaña. Él dijo que aceptaría a la reportera si ella era acompañada por un colega masculino. 


Las reacciones no se hicieron esperar. El señor Foster ha sido ridiculizado y criticado por su decisión de proteger su reputación y su matrimonio. La prensa en EEUU es altamente sensible ante cualquier gesto de discriminación a las mujeres. Quizás esa no era la intención, pero es una pena que el resultado fue negativo. 


Creo que esta situación pudo evitarse de varias maneras. Tal vez Robert Foster pudo confiar que su jefe de campaña era compañía suficiente para evitar un escándalo. No se…


La realidad es que para la sociedad moderna la regla Billy Graham significa dos cosas. La primera es que si un hombre usa esta regla es porque no puede confiar en si mismo. La segunda es porque si un hombre usa esta regla es porque no se puede confiar en las mujeres. El hombre que use esta regla tiene las dos razones en contra y perderá puntos de cualquier manera. 


Sin ánimos de entrar en muchos detalles quisiera confesar que esta regla tiene sentido. Yo no invito a una mujer que no es mi esposa a cenar o al cine. Eso sería una estupidez de mi parte. Pero también confieso que en ocasiones me siento a hablar con una estudiante en la universidad y no siento que estoy en peligro de manchar mi reputación. Obviamente trato de estar en un lugar abierto y publico donde hayan otras personas. Ademas, lo hago porque es mi trabajo.


Hay ocasiones que convierten las reglas en rejas. Es súper fácil caer en la trampa del legalismo y construir paredes para evitar que las zorras entren al huerto. Sin embargo, las mismas paredes que usamos para protegernos también pueden bloquear la luz del sol. 


Si quieres pelear en la guerra de la moral, acostúmbrate a sufrir las consecuencias de exponerte al chisme y la crítica. Se manso como paloma, pero astuto al mismo tiempo. Si por casualidad tienes que ser fotografiado con una dama, se igual que Keanu Reeves con sus fans femeninas, muestra las manos o escóndelas en tus bolsillos.